SpaceX experimentează „booster-ele revoluționare”

April 2017

Pe 30 martie 2017, Falcon 9, realizare SpaceX, a lansat pe o orbită geostaționară (GTO) satelitul SES-10

Misiunile în spațiu au implicat mereu cheltuieli uriașe. Reducerea acestor costuri este un obiectiv al companiilor sau agențiilor guvernamentale care cooperează în domeniu. Introducerea în exploatare a rachetelor reutilizabile ar influența semnificativ costurile. Prin proiectul SpaceX se asigură cele mai accesibile lansări dar, un succes privind reutilizarea treptei de lansare („booster rocket” – prima dintre fazele care asigură forța de tracțiune pentru lansarea și partea inițială a unui zbor) „va oferi clienților o reducere de 30 de procente, economia fiind de aproximativ 18 milioane $ per lansare”, se apreciază pe site-ul futurism.com. „Booster”-ul este cea mai scumpă componentă a unei rachete. Cunoscută ca SpaceX, compania din Statele Unite Space Exploration Technologies Corporation este dedicată realizării de vehicule pentru transport în spațiul cosmic. A fost înființată, special pentru acest scop, în 2002, de Elon Musk (inginer, inventator, programator, antreprenor și investitor), care este și director general și director tehnic la SpaceX. Compania este în totalitate privată, spre deosebire de NASA (National Aeronautics and Space Administration), ESA (European Space Agency) sau alte organizații similare, care sunt agenții guvernamentale sau multi-guvernamentale. În prezent SpaceX are sediul central în Hawthorne, California. Proiectarea, realizarea și dezvoltarea de vehicule spațiale de lansare, parțial sau total refolosibile, așa cum sunt Falcon (de la 1 la 9, până acum), respectiv seria de capsule spațiale numite Dragon, sunt principalul domeniu de preocupări al companiei. Pe 28 septembrie 2008, după trei încercări anterioare nereușite, SpaceX a reușit să lanseze pe orbită stabilă primul său vehicul cosmic, purtat de racheta purtătoare Falcon 1, un concept original, 100 % al companiei. „A fost o realizare tehnică remarcabilă”, scria presa on-line la acea vreme. Falcon 9 a fost lansată, pentru prima dată, pe 8 aprilie 2016, când a fost recuperată cu succes, după ce a aterizat pe o navă platformă staționată în Oceanul Atlantic. La această misiune, recunoscută cu indicativul CRS-8 (CRS – Commercial Resupply Services) sau SpX-8, racheta a transportat pe orbită un satelit. Falcon 9 este o rachetă cu două trepte, fabricată de SpaceX, care poate transporta, ca sarcină utilă, sateliți sau navete spațiale Dragon. Pe 30 martie 2017, a fost programată încercarea de refolosire a rachetei Falcon 9 pentru o nouă misiune spațială. Lansarea s-a făcut de la complexul 39A (LC-39A) de la Kennedy Space Center al NASA, din Florida, pentru transportul unui satelit de comunicații comerciale SES-10 la orbita GTO (Geostationary Transfer Orbit). SES S.A. este o companie de telecomunicații din Luxemburg care va oferi, de acum, serviciile de televiziune și internet pentru o mare parte din America Centrală și America de Sud. „SES este leader mondial printre operatorii de comunicații prin satelit, oferă soluții fiabile și sigure pe tot globul”, scrie pe site-ul www.spacex.com. SES-10 este „primul satelit comercial geostaționar lansat vreodată de o rachetă recuperabilă”, se arată pe www.ses.com, iar site-ul kennedyspacecenter.com prezintă Falcon 9 ca fiind „singura rachetă proiectată și dezvoltată complet în secolul 21”. Racheta Falcon 9 este concepută astfel încât, chiar dacă două dintre motoare se opresc, poate opera în continuare. În prima treaptă sunt încorporate și rezervoarele din aliaj aluminiu-litiu care conțin oxigen lichid și kerosen RP-1. Prima treaptă se poate reîntoarce din spațiu și ateriza în poziție verticală pe una dintre cele două ASDS (Autonomous Spaceport Drone Ships) din ocean, sau la Cape Canaveral Landing Zone 1 (LZ1), pentru reutilizare. Landing Zone 1 este o facilitate nouă de aterizare, pentru recuperarea componentelor reutilizabile VTVL (Vertical Takeoff, Vertical Landing) ale SpaceX. Marcus Payer, directorul de comunicare al companiei SES, a declarat că au dorit „să fie prima companie implicată la lansare cu rachetă reutilizabilă SpaceX”. Elon Musk este încrezător, el crede că un asemenea „booster” ar putea fi refolosit de peste 100 de ori.

„Un cost eficient ar revigora industria spațială și mai multe țări s-ar implica în asemenea misiuni”, mai adaugă futurism.com. Același site arată că „Un alt potențial interesant pentru rachete reutilizabile este abilitatea de a călători spre și dinspre planete colonizate. Unul dintre obiectivele majore ale SpaceX este de a duce oameni pe Marte. Capacitatea de a lansa mai multe misiuni va reduce, în mod semnificativ, costul pentru a coloniza o astfel de planetă”. Site-ul kennedyspacecenter.com adaugă, „Cu toate că până acum nu a fost transportat vreun echipaj, SpaceX lucrează pentru a lansa astronauți cu naveta Dragon”.

Tags