Prima livrare cu un multicopter în statul Nevada (NV)

April 2016

Compania Flirtey, companie de livrare de colete cu ajutorul dronelor, a început această acțiune în Australia în 2013, anul în care s-a înființat, prin transportul de manuale la universități.

La acel moment, tehnologia pentru drone, la care se gândeau și pe care o imaginau Matthew Sweeney și Tom Bass, cofondatori ai companiei, nu exista, iar reglementări privind dronele erau aproape inexistente. Ulterior, după ce compania s-a mutat în statul american Nevada, tehnologia este pe deplin dezvoltată iar legile și reglementările sunt în desfășurare. În vara lui 2015, Flirtey a făcut, pentru prima dată în SUA, o livrare cu succes, aprobată de FAA (Federal Aviation Administration). Se întâmpla în mediul rural, la o clinică medicală din Wise County, statul Virginia, unde au fost transportate produse farmaceutice. Drona, realizată din fibră de sticlă, este un hexacopter în greutate de 10 lbs (aprox. 4,5 kg) și poate transporta o sarcină utilă mai mare decât un quadcopter, cel mai des întâlnit UAV la cei pentru care dronele sunt un hobby. Poate parcurge o distanță de 10 mile (16 km). După ce pacienții au fost consultați gratuit, s-au întocmit rețetele, iar prescripțiile pregătite la o farmacie îndepărtată au fost preluate de o aeronavă a NASA și aduse la cel mai apropiat aeroport. De aici, drona Flirtey a preluat pachete de câte 10 lbs (4,5 kg) și a făcut 24 de curse la destinație. Pentru ridicarea și pentru coborârea pachetelor medicale s-a folosit de un cablu. Succesul a fost apreciat pentru că sunt multe zone rurale unde astfel de transport poate întâmpina dificultăți, iar rezolvarea problemelor de sănătate nu poate suporta întârzieri. Matt Sweeney considera, la acea vreme, că, în ciuda experimentului încheiat cu un succes, FAA va avansa cu prudență și că până la legalizarea livrărilor cu ajutorul dronelor, pe scară largă, rămâne un drum lung. El credea că sistemul va fi folosit în zone rurale cît mai repede dar se aștepta că utilizarea în zonele urbane va întârzia și va fi sub control reglementat strict.

„Va fi, probabil, ceva timp înainte ca Flirtey să acționeze în New York, dar acesta este primul pas important, lucrurile se mișcă mai repede decât își dau seama oamenii”, a declarat Sweeney. La sfârșitul lunii martie 2016 a apărut o nouă știre despre o realizare a Flirtey. O livrare de pachete s-a încheiat cu succes într-o zonă urbană, în orașul Hawthorne din Nevada, la sud-est de Reno. Contactând reprezentanții companiei, am primit detalii de la Molly Livingston, responsabil de relația cu clienții (senior account executive) din partea agenției Abbi, Reno, Nevada (The Abbi Agency), cu permisiunea de a le aduce la cunoștința cititorilor noștri. Până acum, despre Hawthorne se știa că este în apropierea unui mare depozit de muniție al armtei americane și că la Mineral County Museum este expusă, printre altele, o colecție de cuțite confecționate manual, luate de la prizonierii din închisoarea de stat. Acum orașul a devenit cunoscut ca locul unde s-a efectuat prima livrare urbană (chiar dacă într-un cartier nelocuit) de colete, cu o dronă, din Statele Unite, aprobat de FAA. Un multicopter cu șase motoare (hexacopter) a zburat pe un traseu predeterminat prin GPS, pe o distanță de aproximativ o jumătate de milă (0,8 km). Când a ajuns la locația țintă, acesta a coborât un pachet care conținea apă îmbuteliată, produse alimentare de urgență și o trusă de prim ajutor. Casa era nelocuită, așa că zborul a fost o demonstrație a ceea ce o dronă de salvare ar putea fi capabilă să transporte acolo unde este nevoie. Potrivit lui Matt Sweeney, CEO Flirtey, 86% dintre pachete sunt de maxim 5.5 lbs (2,5 kg) iar UAV este proiectat pentru a transporta sarcini utile pe distanțe de până la 10 mile (16 km). Acesta a mai declarat, pentru publicația lunară Popular Science, „Hawthorne este un oraș cu caracteristici ideale pentru noi, pentru că are o mulțime de locuințe rezidențiale, copaci și linii electrice, tipuri de obstacole pe care le are un mediu suburban obișnuit, perfect pentru cercetarea și testarea livrărilor de precizie”. Un pilot Flirtey și mai mulți observatori vizuali au urmărit transportul, ca rezervă la sistemul autonom și pentru siguranță, dar niciodată nu a fost nevoie de intervenție. Următorul pas este de a face un zbor „deasupra unei zone urbane populate, mediul unde oamenii trăiesc în fiecare zi”. Pentru a face posibil testul, Flirtey a colaborat cu universitatea din Nevada (University of Nevada, Reno), NASA, Virginia Tech (Virginia Polytechnic Institute and State University), NIAS (Nevada Institute for Autonomous Systems), în timp ce FAA a desemnat Nevada UAS Test Site (locul stabilit pentru zborul-test). Reglementările FAA se fac într-un ritm mai rapid decât se așteptau mulți. Alegerea produselor livrate s-a făcut pentru a arăta anumite domenii ce pot fi acoperite, transport în scopuri umanitare, pentru livrare de produse alimentare sau pentru comerțul cu amănuntul on-line. „Livrarea cu drone de către Flirtey este pentru a salva vieți și ca să schimbe stilul de viață. Ne apropiem rapid de momentul în care livrarea cu drone va deveni o realitate, nu doar în Statele Unite, ci în întreaga lume”, a mai spus Matt Sweeny. Guvernatorul statului Nevada, Brian Sandoval, a felicitat echipa companiei pentru finalizarea cu succes a primei livrări urbane complet autonome din țară și s-a arătat încântat de faptul că Flirtey „nu a realizat doar testarea tehnologiei de ultimă oră în Nevada, ci, prin relocarea sediului la Reno, proces important în realizarea acestui obiectiv, a dus la crearea de noi locuri de muncă”. La Hawthorne s-a demonstrat că „sistemele avansate de drone permit vehiculelor să navigheze în condiții de siguranță în jurul clădirilor și să livreze pachete cu precizie, în interiorul unei zone populate”, spune directorul de operațiuni din partea FAA pentru Nevada, Chris Walach, care a mai precizat, „echipa Flirtey a excelat în toate aspectele legate de operațiunile de zbor în siguranță în NAS (National Airspace System)”.

Tags