Lily, o dronă despre care se va vorbi la trecut (1)

January 2017

Partea întâi : Continuarea finanțării pentru producerea mini-dronei Lily a fost oprită în ianuarie 2017

Compania Lily Robotics, Inc. a fost înființată în vara anului 2013, în Berkeley, California, cu scopul de a proiecta și fabrica o dronă quadcopter pentru fotografiere. Ideea pentru realizarea acestei drone a avut-o Antoine Balaresque, care a observat că, în fotografiile făcute în timpul unei excursii, nu apărea mama sa, care era, de cele mai multe ori, „fotograful din spatele aparatului”. În primăvara anului următor, cei doi fondatori, Antoine Balaresque, de care am vorbit mai sus, și Henry Bradlow, au trecut la formarea unei echipe, după ce au reușit să obțină 1 milion de $, sumă realizată din fonduri de finanțare pentru start-up-uri. Peste încă un an, în luna mai 2015, compania a făcut anunțul despre „aparatul de fotografiat autonom care zboară” (camera drone sau selfie drone), numit Lily Camera, care combină 7 tipuri de senzori, dronă construită special pentru a înregistra imagini foto și video. Dispozitivul este construit din policarbonat și aluminiu, ajungând la o greutate de 1,27 kg (2,8 lbs). Poate urmări din zbor proprietarul și este ușor de transportat și de manevrat. În vara aceluiași an, 2015, numărul angajaților firmei ajunsese deja la 50 de persoane, aproximativ. La sfârșitul lunii decembrie 2016, după ce de aproape 18 luni s-au făcut precomenzi și plăți, clienții din afara Statelor Unite au fost anunțați că vor primi produsul după onorarea comenzilor din țară. Valoarea totală a sumei, din precomenzi pe site-ul producătorului, a ajuns la 34 milioane $, iar numărul solicitărilor la 60.000, prețul unei unități pornind de la 499 $ și ajungând până la 899 $, funcție de opțiuni. Pe 12 ianuarie 2017, compania și-a notificat prin e-mail toți clienții că aparatul nu mai poate fi produs și că banii vor fi returnați. Motivul principal este că sumele care pot fi obținute prin finanțare nu acoperă costurile pentru realizarea dronei. Fondatorii companiei, Antoine Balaresque și Henry Bradlow, au informat clienții că, din cauza eșecurilor în a asigura finanțare în vederea fabricării produselor, vor fi forțați să închidă compania și să ofere restituiri clienților. Ei au scris, „Ne pare foarte rău și suntem dezamăgiți că nu vom fi în măsură să livrăm camera foto care zboară. Sperăm că aportul noastru va deschide calea pentru viitorul acestei industrii interesante”. Așa numitul „deces” al proiectului Lily demonstrează că modalitatea de finanțare este foarte importantă. Forma de finanțare prin precomenzi și, prin urmare, strângerea de fonduri prin plată în avans, poate fi riscantă. S-a întâmplat, totuși, ca și prin platforme precum Kickstarter să se ajungă la eșecuri spectaculoase. Cel mai cunoscut exemplu este finanțarea dronei Zano, proiect britanic lansat în 2015 și finanțat prin Kickstarter, care a fost declarat falimentar înainte de sfârșitul aceluiași an, după cum scrie www.theguardian.com. Proiectul Zano avea, ca și Lily, un slogan care atrăgea pasionații de fotografii sau clipuri video, spunând că „aduce pozele selfie pe noi culmi”. Există și o deosebire, cu „nano-drona” sau „mini-drona” Zano s-au înregistrat 600 de vânzări prin precomenzi, dintr-un volum de aproximativ 15.000 de cereri, cu toate că au fost raportate erori tehnice, de un număr foarte mare de utilizatori, conform aceluiași articol de pe site-ul www.theguardian.com. În toamna lui 2015, www.bbc.com scria, „Acesta a fost cel mai mare succes al unui proiect Kickstarter în Europa, dar Zano este acum într-o criză profundă”, iar fostul CEO al companiei Torquing Group, compania din spatele proiectului Zano, demisiona. Pentru compania Lily Robotics, Inc. s-a stabilit, ca termen de rambursare a banilor încasați (între 499 și 899 $), 60 de zile dar, există deja serioase îndoieli că acesta va putea fi respectat. Vom continua.

Tags