Int-Ball, un „asistent valoros” trimis de Japonia pe ISS

August 2017

Noul „membru al echipajului stației orbitale” a transmis către JAXA imagini din cabina astronauților

În urmă cu câteve zile au fost publicate imagini din interiorul stației ISS (International Space Station) preluate de camera fixată pe o dronă, trimisă în spațiu cu nava de aprovizionare Dragon, care face parte din programul SpaceX. Dragon a zburat spre ISS (International Space Station) pe 4 iunie a.c. Stația spațială experimentală, aflată pe orbită de mai mulți ani, poate servi ca „spațiu care poate fi locuit de un echipaj, ca post de comandă pentru operațiuni pe orbita din jurul Pământului și ca loc de întâlnire și acostare pentru nave spațiale mici”. Stația Spațială Internațională (ISS) este un proiect la care participă cinci mari agenții spațiale de pe mai multe continente, NASA (National Aeronautics and Space Administration, din Statele Unite ale Americii), RKA (Agenția Federală Spațială Rusă sau Roscosmos, cu sediul în Moscova), JAXA (Japan Aerospace Exploration Agency, din Chōfu, zona metropolitană a capitalei, Tokyo), CSA (Canadian Space Agency, cu sediul în Quebec) și ESA (European Space AgencyAgenția Spațială Europeană, organizație interguvernamentală, creată prin asocierea mai multor țări europene, în 1980, cu sediul la Paris). A fost construită în scopul studierii efectelor microgravitației asupra oamenilor și pentru observații astronomice. Mica dronă sferică este numită Int-Ball (JEM Internal Ball Camera), a fost proiectată, construită și trimisă în spațiu de agenția japoneză de explorare aerospațială JAXA (The Japan Aerospace Exploration Agency), iar acum. este „un nou membru al echipajului” (futurism.com). Deplasarea prin cabina astronauților este realizată prin dublă comandă, de la controlorii de zbor de la centrul de pe Pământ sau autonom prin senzori. Este un „robot” în formă de minge, cu o serie de elice pentru zbor și orientare. Este prima cameră care poate înregistra imagini video în timp ce se deplasează în spațiu sub controlul de la distanță, de la sol. Imaginile pot fi urmărite de controlorii de zbor și cercetători, în timp real, iar apoi informațiile sunt transmise echipajului de la bord. Până în prezent, de fiecare dată când astronauții efectuau experimente spațiale, erau preocupați inclusiv cu înregistrări sau transmisiuni de imagini. Scopul final este de a aduce la „zero” timpul pentru înregistrări, foto sau video, de către echipajul de la bord. Int-Ball va fi un ajutor pentru membrii echipajului, degrevându-i de o sarcină care cere mult timp, și anume aceea de a prelua imagini și de a le trimite pe Pământ. Timpul petrecut de astronauți cu înregistrarea și transmiterea imaginilor despre activitățile, echipamentele sau instrumentele care trebuie urmărite, ocupă aproximativ 10 % din întreaga activitate de la bordul stației, un timp care va fi câștigat prin folosirea acestei drone. Controlul de la centrul de monitorizare de la sol (JAXA Tsukuba Space Center) „maximizează rezultatele experimentelor” și asigură o „mai bună urmărire a echipamentelor sau activităților de pe ISS”. Pentru deplasare, drona „profită din plin de forța gravitațională redusă”, din interiorul stației spațiale. „Int-Ball a fost fabricată în întregime prin imprimare 3D și folosește tehnologia dronelor”, scria pe 17 iulie a.c. site-ul www.theverge.com. JAXA spune că robotul se poate mișca oriunde prin cabină, în orice moment, prin zbor autonom și poate înregistra imagini din orice unghi. Conform datelor prezentate de The Japan Times, cel mai mare ziar de limbă engleză din Japonia, preluate și de www.theverge.com, Int-Ball cântărește un kilogram (2,2 lbs), are un diametru de 15 cm și are 12 elice.

Din cauza dimensiunii a fost comparată cu un grapefruit, iar pentru că are doi ochi albaștri, mari și rotunzi, a fost asemănată cu o bufniță. Îmbunătățirea capacităților de funcționare ale Int-Ball este unul dintre angajamentele agenției JAXA. „Experimentele de acest gen vor ajuta, probabil, agențiile spațiale și companiile private să inoveze noi modalități de a încorpora atât drone controlate de la distanță, cât și drone autonome în misiunile lor. Înlocuirea astronauților cu roboți va contribui la reducerea costurilor pentru explorarea spațiului. Se introduc activități noi, pentru a permite explorarea cu tehnologii care depășesc capacitatea umană”, sunt speranțe exprimate pe site-ul futurism.com, site recunoscut pentru știrile de ultimă oră din știință, tehnologie, robotică, media și altele.

Tags