Grand Sky Drone Park

July 2016

În partea de nord-est a statului Dakota de Nord (ND – North Dakota), la doar 20 de minute vest de orașul Grand Forks, sediul comitatului cu același nume, este amplasat un parc de afaceri, care are ca unică destinație cercetarea și testarea sistemelor de aeronave fără pilot (UAS). Acesta, numit Grand Sky Drone Park, este primul parc industrial comercial dedicat în întregime dronelor. Dakota de Nord, stat admis de guvernul federal în anul 1889, odată cu Dakota de Sud (SD – South Dakota), care înainte se numeau The Dakotas, este recunoscut, în special, pentru industria extractivă (prin metoda de fracturare hidraulică – fracking) și pentru terenurile prielnice agriculturii. Acum se poate considera „o Mecca a dronelor aeriene, mari și mici”, iar New York Times la numit „Silicon Valley pentru drone”, datorită investițiilor. Universitățile publice, de stat, sunt localizate în Grand Forks și Fargo iar forțele aeriene ale Statelor Unite (US Air Force) operează în  baze militare din Grand Forks și Minot (sediul comitatului Ward, unul dintre cele 53 de comitate ale statului). În Grand Forks, oraș prosper cu o populație de 60.000 de cetățeni, se află renumita universitate UND (University of North Dakota) și baza militară Grand Forks Air Force Base, care a devenit deja un centru important pentru sistemele de aviație fără pilot. Înființată în 1955, a fost la început, în timpul Războiului Rece, gazdă pentru bombardiere B-52, încărcate cu bombe nucleare. Din 2013, aici nu decolează sau aterizează decât aeronave comandate de la distanță (de exemplu, drone de supraveghere Northrop Grumman RQ-4 Global Hawk, General Atomics Aeronautical Systems MQ-9 Reaper sau UAV de dimensiuni mai mici, General Atomics MQ-1 Predator). Grand Forks este locația ideală pentru un parc de drone și datorită celei mai vechi și mai mari universității de stat, UND, care este una dintre cele mai prestigioase și respectate instituții de învățământ din Statele Unite pentru pregătirea „piloților” (a organizat primele cursuri din lume pentru zborul cu UAV) și pentru studiul dedicat aviației fără pilot. Companiile situate în parcul de dezvoltare Grand Sky vor avea acces la studenții și absolvenții remarcabili, pentru colaborare sau angajare. În apropierea bazei militare din nord-estul statului, la 90 de mile (145 km.) distanță de garnița canadiană, și lângă Northland Community & Technical College (NCTC), este situat Grand Sky, care se întinde pe o suprafață de 217 acri (aproape 88 de hectare). Această întindere, care cuprinde, pe lângă spații libere, degajate, mai multe clădiri și patru hangare, a fost desemnată de agenția FAA (Federal Aviation Administration) ca zonă de testare a dronelor. Pe lângă aceste facilități, regiunea a fost aleasă pentru climatul diversificat din Dakota de Nord și pentru spațiul aerian, relativ liber. Colegiul NCTC, școală cu notorietate pentru instruirea profesioniștilor în tehnologia zborului fără pilot, este partener cu Grand Sky. Statul Dakota de Nord, supranumit The Peace Garden State (Grădina Păcii), a cheltuit aproximativ 34 milioane de $, ca suport pentru programele UAS, cercetare și afaceri, pe întreg teritoriul statului. Bugetul alocat dezvoltării face ca zona să devină foarte atractivă pentru afaceri. O mare parte din acest fond este direcționată spre dezvoltarea parcului industrial Grand Sky, susținută în întregime de Departamentul de Comerț (NDDOC – North Dakota Department of Commerce). Construcția a început în 2015. Grand Sky este axat pe ambele utilizări ale industriei UAV, militare și civile. Sunt găzduite drone General Atomics Aeronautical Systems și Northrop Grumman, dar acestea „înclină spre numele de foști chiriași”. NDDOC este în măsură să ofere locatarilor, respectiv chiriașilor, facilități fiscale cum ar fi, credite pentru cheltuielile de cercetare, credit pentru impozitul pe profit acordat firmelor nou înființate sau în dezvoltare, scutiri de taxe pentru echipamentele produse, împrumuturi cu dobândă scăzută și altele. În 2013, North Dakota a fost nominalizat pe poziția 3, între statele cu potențial ridicat pentru demarat afaceri, de postul de televiziune CNBC. Parcul tehnologic se va axa pe drone comerciale pentru infrastructură, cum ar fi inspecția palelor (elicelor) de la turbinele eoliene, a conductelor de petrol sau gaz, a podurilor, a fermelor agricole etc. „Una dintre cheile succesului aviației fără pilot, ca afacere, este, fără îndoială, o relație puternică cu FAA”, scrie pe site-ul Grand Sky. Pe măsură ce FAA introduce elemente de detaliu în reglementările din Statele Unite, privind dronele, se produc și schimbări în dezvoltarea industriei UAS. Cel mai rapid mod de a obține o aprobare din partea agenției este de a efectua studiile și operațiunile într-un spațiu de testare a UAV dedicat și care să permită legătura directă cu FAA. NDDOC și, în consecință, complexul Grand Sky, au fost selectate și desemnate de FAA pentru această activitate, în decembrie 2013. Recunoașterea din partea FAA se datorează, în parte, următorilor factori:

  • Training – Grand Sky are relații de colaborare cu unele dintre cele mai avansate instituții naționale care au programe de educare și de training pentru cei ce doresc să lucreze în industria UAS,
  • Clima – Dakota de Nord permite operarea în toate cele patru anotimpuri. Testele sunt posibile atât pe căldură ridicată cât și la frig extrem, în orice condiții de vânt, de la slab la foarte puternic,
  • Spațiul aerian – condițiile de zbor sunt diverse, iar în plaja de solicitări pentru autorizare COA (Certificates of Waiver or Authorization – certificat de exceptare sau de autorizare) poate ajunge până la cele mai complicate operațiuni de zbor sau de control de la sol,
  • Comunicațiile de date – conexiunile Grand Sky, concepute special, cu infrastructura națională de comunicații, permit transmiterea unui volum masiv de informații, necesare operării în condiții optime a sistemelor aeriene fără pilot.

Parcul așteată noi companii interesate, „care testează, evaluează, cercetează, dezvoltă, antrenează, zboară sau operează UAV”, care vor avea acces direct la pista bazei Grand Forks Air Force Base și vor beneficia de expertiza specialiștilor din domeniul UAS. La Grand Sky se desfășoară una dintre cele mai proeminente activități din Statele Unite, în prezent.

Tags