EEI solicită un nou cadru legal pentru inspecții cu drone

May 2017

Testele cu drone, în sistem de zbor BVLOS, impun accelerarea reglementărilor privind aprobarea acestora

Edison Electric Institute (EEI) este asociația care reprezintă toate companiile electrice din Statele Unite, iar Sharper Shape, este o companie recunoscută pentru inspecțiile cu UAS (Unmanned Aerial Systems) la infrastructura energetică și la diverse alte tipuri de instalații. Acestea au încheiat un parteneriat, „util și original”, pentru a demonstra eficiența folosirii dronelor comerciale „dincolo de linia vizuală” (BVLOS – beyond visual line of sight) pentru companiile de electricitate. Membrii EEI furnizează energie electrică pentru 220 de milioane de americani, operează în toate cele 50 de state plus Districtul Columbia și susține, direct sau indirect, un milion de lucrători. Are colaborări cu peste 70 de companii de electricitate de pe toate continentele și cu 270 de furnizori din industrie și alte organizații conexe, cu calitatea de membri asociați. Sharper Shape Ltd., care are centrul R&D în Grand Forks, Dakota de Nord, oferă servicii complet automatizate de inspecție și de planificare a întreținerii pentru infrastructură distribuită geografic, pe distanțe mari, cum ar fi rețelele electrice, conductele de petrol și gaz, sau liniile de căi feroviare. „Soluția Sharper Shape Next Eagle® este prima soluție automatizată de inspecție din lume care utilizează UAS, reducând drastic costurile de inspecție și întreținere pentru activele de mare valoare”. Compania mai oferă, planuri de acțiune pentru factorii de decizie privind alocarea resurselor, planificarea comenzilor pentru întreținerea instalațiilor, monitorizarea vegetației etc.

Anul trecut, în 2016 luna august, Sharper Shape a anunțat noul model Sharper A6 dotată cu Sharperscope 5.0. Sharper A6 este prima dronă din lume echipată pentru zbor BVLOS, utilizează patru rețele celulare redundante care fac practic imposibil să se piardă comunicarea cu operatorii de la sol. „Parteneriatul cu Sharper Shape va duce la efectuarea de zboruri BVLOS în siguranță și va oferi, în cele din urmă, încă un instrument pentru a inspecta, rapid și eficient, structurile critice, pentru întreținerea de rutină sau după o furtună sau alt dezastru natural”, a declarat Chris Hickling, director al EEI pentru relația cu Guvernul. În revista on-line dronele.ro s-a mai scris despre operațiunile de zbor BVLOS (sau BLOS), vezi articolul www.dronele.ro/cum-interpretam-termenii-vlos-evlos-bvlos-fpv/! Prima cerere de scutire a companiei Sharper Shape, liderul mondial pentru inspecții cu drone, împreună cu EEI și SkySkopes, principalul furnizor de servicii de telefonie mobilă din Dakota de Nord, a fost înaintată către FAA (Federal Aviation Administration) în luna august 2016. Chris Hickling a mai adăugat, „Mai multe companii de electricitate folosesc sisteme aeriene fără pilot”, în conformitate cu secțiunea 333 pentru zbor BVLOS din programul FAA, iar EEI dorește colaborarea cu FAA și cu alte firme sau agenții din domeniu, interesate. Mari companii, cum sunt, San Diego Gas & Electric, Commonwealth Edison, Southern Co. și Xcel Energy, au primit toate aprobările pentru monitorizarea instalațiilor energetice cu ajutorul dronelor dar, până acum, s-au limitat la programe mici, cu drone vizibile, urmărite de la sol de operatori. Reglementările și aprobările specifice zborurilor BVLOS, pentru aceste inspecții, trebuie să devină ceva firesc. „Utilizarea în condiții de siguranță a UAS poate ajuta companiile de electricitate să crească fiabilitatea, rezistența și securitatea rețelelor electrice, iar beneficiarii finali vor fi clenții”. Pe site-ul uavexpertnews.com se arăta, la începutul lunii mai 2017, „Cu toate acestea, majoritatea inspecțiilor la liniile de transport și distribuire se efectuează tot cu elicoptere sau manual, de la sol”. Zborurile în sistem BVLOS „vor oferi beneficii semnificative, permițând o metodă sigură, eficientă și rapidă de inspecție”, a mai precizat reprezentantul EEI. Sharper Shape a lucrat la acceptarea zborurilor comerciale BVLOS pentru furnizori din Europa. După cum scria în martie 2017 pe site-ul utilitydive.com, Tero Heinonen, fondatorul Sharpen Shape Ltd., a declarat că, „Este încântat să ajute la dezvoltarea unui cadru economic, pe scară largă, pentru toate companiile de electricitate din Statele Unite”.

Tags