Amazon va instala „voliere” pentru dronele proprii

August 2016

Stații de „odihnă” și realimentare pentru drone Amazon Prime Air, pe traseele de livrare a pachetelor

Aproape în fiecare zi sunt realizate și anunțate aplicații care ajută dronele să parcurgă distanțe tot mai lungi și, în unele cazuri, aproape independent. De exemplu, pentru livrarea unui colet pot călători spre destinații aflate la o depărtare de ordinul zecilor de kilometri. Fiecare călătorie mai lungă nu este lipsită, însă, de obstacole și poate fi, în mod evident, destul de „obositoare”, chiar și pentru o dronă. Este deja cunoscut că Amazon.com, Inc., cea mai mare companie de comerț cu amănuntul on-line, a anunțat intenția îndrăzneață de a folosi în viitor sUAV, pentru livrări rapide, în condiții de siguranță maximă. Anunțul despre o astfel de poștă aeriană a fost făcut încă din 2013. Compania americană, cu sediul central în Seattle, reședința comitatului King, statul Washinghton, fondată de Jeffrey P. Bezos în 1994, a început activitatea în anul următor prin vânzarea on-line de cărți, continuând cu produse electronice, casete VHS sau DVD înregistrate, programe de calculator, îmbrăcăminte, jucării etc. A creat website-uri distincte în Canada, Marea Britanie, Germania, Franța, China, Japonia etc. și este în permanentă expansiune. Până acum nu s-au făcut cunoscute public, au fost chiar un mister, detaliile modului de utilizare a dronelor pentru serviciile oferite. Un amănunt al planului Amazon privind folosirea de drone pentru livrarea de pachete a fost descoperit și divulgat datorită unui brevet de invenție, apărut pe 12 iulie a.c. în lista publicată de USPTO (United States Patent and Trademark Office – Oficiul de patente și mărci înregistrate din Statele Unite).

USPTO este agenție în cadrul Departamentului Comerțului (US Department of Commerce) din guvernul SUA. Informația a fost divulgată de www.patentyogi.com pe 18 iulie și de www.mashable.com pe 19 iulie. În urma consultării datelor publice din biblioteca PTRCs (Patent and Trademark Resource Centers), numită până în octombrie 2011 PTDLs (Patent and Trademark Depository Libraries), a agenției USPTO (pe site-ul www.uspto.gov) și pe baza descrierilor și schițelor (patent No. 9,387,928 http://patentyogi.com/wp-content/uploads/2016/07/US9387928.pdf) s-a trecut, în scurt timp, la o identificare și o analiză a noutăților cuprinse în brevet. Informații din antetul brevetului :

  • Publication number (numărul brevetului): US 9,387,928
  • Patent Title (numele): Multi-use UAV docking station systems and methods (Sisteme și metode de andocare a UAV cu utilizare multiplă)
  • Publication date (data publicării): Jul 12, 2016
  • Filing date (data depunerii): Dec 18, 2014
  • Inventors (inventatori): Nicholas Kristofer Gentry; Raphael Hsieh; Luan Khai Nguyen
  • Original Assignee (proprietar): Amazon Technologies, Inc.

Stațiile de refugiu pentru drone vor fi structuri de sine stătătoare, atașate pe clădiri sau pe stâlpi de iluminat public stradal. Documentul prezintă și planuri de transformare a unor structuri verticale, existente în domeniul public, în stații improvizate pentru drone. „Această inovație logistică va transforma rapid ideile pentru drona Amazon Prime Air din domeniul science fiction într-un sistem realist și eficient de livrare”, scrie www.mashable.com. „Aprobarea brevetului nu înseamnă neapărat că se începe construirea stațiilor, dar scoate în evidență modul în care Amazon se pregătește pentru viitoarea revoluție a dronelor, indiferent când va sosi aceasta”. Înainte de a începe verificarea stâlpilor de telefonie sau de iluminat local pentru  Amazon, trebuie evidențiat faptul că, la fel ca la majoritatea brevetelor, nu există nici o garanție că stațiile vor fi construite sau folosite vreodată. „Cu toate acestea, eliminând obstacolele logistice sau administrative care pot apărea, în cazul în care acesta este modul în care se intenționează implementarea Amazon Prime Air, proiectul ambițios arată brusc mult mai ușor de realizat, mult mai accesibil” (www.mashable.com). În brevet, este descris un sistem care să permită sUAV Amazon să coboare și pe antene de retransmisie radio sau TV, antene de telefonie mobilă, stâlpi de electricitate, clădiri de birouri, parcări supraterane etajate și chiar turlele bisericilor. Datorită scopului pentru care au fost proiectate, pot fi asemănate cu un „refugiu” (locul de adăpostire și de împrospătare a forțelor în drumețiile montane obositoare) dar, datorită locului unde pot fi amplasate, este potrivit și supranumele de „volieră” (locul de odihnă al păsărilor sau de apărare contra intemperiilor). Sunt concepute să lucreze ca platforme de aterizare pentru drone, centre de siguranță și de repaus, unde se pot reîncărca bateriile sau, pur și simplu, unde pot fi protejate pe vreme aspră. Brevetul prevede chiar și un sistem cu stație meteo care va oferi dronei date privind condițiile locale. Pot funcționa și ca un mijloc auxiliar de navigare pentru UAS și, comunicând cu sistemul central de control Amazon, transmit informații dronelor, pentru orientarea către locația de destinație. Cea mai interesantă parte a documentului descrie o metodă de livrare dronă-destinatar (colet-persoană) printr-un posibil element auxiliar, la unele stații. Drona va elibera pachetul, după care, din centrul de oprire special echipat, va fi coborât printr-un cilindru cu vid (vacuum), ascensor, elevator sau bandă transportoare, până la nivelul solului, de unde poate fi preluat. Amazon speră că stațiile vor avea atât facilități de manipulare a pachetelor (putând fi preluate de alte drone), ca destinație finală, cât și funcția de realimentare cu energie, reîncărcare, pentru care vor încorpora panouri cu celule solare, camere de supraveghere și chiar wi-fi. Poziția sau locația acestora va fi „cunoscută” de toate dronele care călătoresc într-o anumită regiune.

Dezvoltarea acestor „voliere”, ca haltă sigură sau popas, înseamnă că, ipotetic, dronele vor fi în măsură să parcurgă în mod continuu, cu opriri din loc în loc, rute mai mari și cu mai multă acuratețe. Dronele Amazon vor călători, potențial, și dintr-un comitat în altul. Despre aceste stații inteligente, plasate pe stâlpi de iluminat, se va vorbi mai mult la LuxLive Exibition de la Londra (LuxLive 2016), în perioada 23-24 noiembrie, unde înscrierile anticipat, pe http://luxlive.co.uk/ (register now), asigură accesul gratuit. Despre lansarea proiectului de către Amazon Technologies, Inc. nu s-a spus încă nimic oficial dar, odată ce va fi pus în practică, „vom observa drone cocoțate pe stâlpii de tensiune cum vedem acum un stol păsări”.

Tags